Τι συμβαίνει στον εγκέφαλό μας όταν μαθαίνουμε μια νέα γλώσσα;

Η εκμάθηση μιας δεύτερης γλώσσας μας κάνει πιο έξυπνους, αλλά τα οφέλη δεν σταματούν εδώ. Τι συμβαίνει με αυτή τη διαδικασία και έχει τόσο μεγάλη επίδραση στην ανάπτυξη του εγκεφάλου μας;​


Το 2013 μια ομάδα ερευνητών από το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου δημοσίευσε, τη μεγαλύτερη μέχρι σήμερα, μελέτη σχετικά με το συσχετισμό μεταξύ διγλωσσίας και της εξέλιξης της άνοιας και άλλων νοητικών νοσημάτων, όπως η νόσος του Αλτσχάιμερ. Παρακολουθήθηκαν 648 ασθενείς από το Χιντεραμπάντ, πρωτεύουσα της πολιτείας Τελανγκάνα, στην Ινδία. Οι Τελούγκου και Ούρντου είναι οι κυριότερες γλώσσες στην περιοχή εκείνη, όπου χρησιμοποιείται επίσης και η αγγλική γλώσσα. Οι περισσότεροι κάτοικοι του Χιντεραμπάντ είναι δίγλωσσοι, εκ των οποίων οι 391 ήταν αντικείμενα της μελέτης. Το συμπέρασμα ήταν ότι οι δίγλωσσοι ασθενείς είχαν αναπτύξει άνοια, κατά μέσο όρο, τέσσερα και μισό χρόνια αργότερα από τους μονογλωσσικούς, υποδηλώνοντας έντονα ότι η διγλωσσία έχει βαθύ αντίκτυπο στις νευρολογικές δομές και διαδικασίες.​

Η διαδικασία εκμάθησης μιας δεύτερης γλώσσας μπορεί να είναι μια προσπάθεια που αφιερώνεται πολύς χρόνος και προσπάθεια, στο σχολείο για παράδειγμα, αλλά σε ορισμένες περιπτώσεις συμβαίνει φυσικά (για παράδειγμα μιλάμε γαλλικά όταν βρεθούμε στο Παρίσι). Πώς μπορεί λοιπόν αυτή η διαδικασία, ανεξάρτητα από τον τρόπο με τον οποίο λαμβάνει χώρα, να έχει τόσο μεγάλη επίδραση στον εγκέφαλο;​

1.jpg


Πέρα από τον αριστερό εγκεφαλικό φλοιό.

Είναι γνωστό εδώ και καιρό, ότι η ικανότητα των ανθρώπων να χρησιμοποιούν τη μητρική τους γλώσσα αποθηκεύεται στο αριστερό ημισφαίριο του εγκεφάλου σε ποσοστό άνω του 90%, στον κανονικό πληθυσμό. Τα κύρια μέρη του εγκεφάλου που εμπλέκονται στις γλωσσικές διεργασίες είναι η περιοχή που βρίσκεται στον αριστερό μετωπιαίο λοβό, ο οποίος είναι υπεύθυνος για την παραγωγή και την ομιλία του λόγου και εκείνη στον αριστερό κροταφικό λοβό, που σχετίζεται με την ανάπτυξη και την κατανόηση της γλώσσας.​
Η εκμάθηση γλωσσών, ωστόσο, είναι μια περίπλοκη διαδικασία που οι επιστήμονες έχουν καθορίσει ότι δεν περιορίζεται σε οποιοδήποτε ημισφαίριο του εγκεφάλου, αλλά περιλαμβάνει ανταλλαγή πληροφοριών μεταξύ της αριστεράς και της δεξιάς πλευράς. Εάν εξετάσουμε πόσα στοιχεία περιέχει μια μόνο γλώσσα, αυτό δεν θα πρέπει να μας εκπλήσσει.

Ο καθηγητής Ψυχολογίας και Γλωσσολογίας στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβανίας, Δρ Πινγκ Λι, εξηγεί ότι η πλήρης γνώση μιας γλώσσας περιλαμβάνει την ανάμιξη των λέξεων (λεξικό), την εκμάθηση του ηχητικού της συστήματος (φωνολογία), την απόκτηση του γραπτού συστήματος (ορθογραφία), την εξοικείωση με τη γραμματική (σύνταξη) και την επιλογή λεπτών τρόπων έκφρασης (πραγματισμός). Αυτά τα ξεχωριστά γλωσσικά στοιχεία απαιτούν από τον εγκέφαλο να ενεργοποιεί διαφορετικά μέρη, συμπεριλαμβανομένων των μετωπιαίων και βρεγματικών φλοιωδών περιοχών, των μετωπιαίων και κροταφικών περιοχών, των ινιακών και κροταφικών περιοχών και των μετωπιαίων και υποκριτικών περιοχών. Επίσης εμπλέκεται στη διαδικασία και το Μεσολόβιο, μια δέσμη νευρικών ινών που συνδέει το αριστερό και το δεξί ημισφαίριο, επιτρέποντας τη μεταφορά και την ενσωμάτωση πληροφοριών μεταξύ τους.
Όμως η πολυπλοκότητα δεν σταματά εδώ. Το τμήμα του εγκεφάλου όπου οι άνθρωποι αποθηκεύουν μια δεύτερη γλώσσα ποικίλλει ανάλογα με την ηλικία που αποκτούν. Μια μελέτη που διεξήχθη στο Κέντρο Καρκίνου, στη Νέα Υόρκη, με τη βοήθεια 12 δίγλωσσων εθελοντών αποκάλυψε ότι τα παιδιά που μαθαίνουν μια δεύτερη γλώσσα από νωρίς, την αποθηκεύουν μαζί με τη μητρική τους γλώσσα, ενώ σε ενήλικες μαθητές αποθηκεύεται σε διαφορετική περιοχή του εγκεφάλου. Αυτό υποδηλώνει ότι ο εγκέφαλος φιλοξενεί τις γλώσσες χωριστά σε διαφορετικά σημεία της διάρκειας ζωής του υποκειμένου, πράγμα που σημαίνει ότι οι δομές που εμπλέκονται στην απόκτηση και επεξεργασία της γλώσσας δεν είναι σταθερές, αλλά αλλάζουν και υποβάλλονται σε προσαρμογή των φλοιών όταν προστίθεται νέα γλώσσα.


Η εκμάθηση κάνει καλό στον εγκέφαλο.

2.gif



Η διαδικασία της εκμάθησης μοιάζει πολύ με τη μυϊκή άσκηση. Εάν γυμνάσουμε τους μύες αυξάνονται σε μέγεθος και δυναμώνουν. Το ίδιο συμβαίνει και με τον εγκέφαλο. Βάζοντάς τον να εργαστεί, αλλάζουμε τη δομή του, ενώ ταυτόχρονα βελτιώνονται ορισμένες λειτουργίες του. Επειδή η εκμάθηση γλωσσών είναι περίπλοκη διαδικασία, οι περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται σε αυτήν ενισχύονται. Αυτό αντανακλάται στην αύξηση της λευκής και της γκρίζας ύλης (που περιέχει τους περισσότερους νευρώνες και συνάψεις του εγκεφάλου) στις εν λόγω περιοχές.
Για παράδειγμα, αρκετές μελέτες δείχνουν ότι η μεταφορά δεδομένων μεταξύ του αριστερού και του δεξιού ημισφαιρίου, που συμβαίνει κατά την εκμάθηση μιας δεύτερης γλώσσας, συμβάλλει στην αύξηση του όγκου της λευκής ύλης και του αριθμού των ινών που παρέχουν μεγαλύτερη φλοιώδη συνδεσιμότητα.
Άνθρωποι που μιλούν περισσότερες από μία γλώσσες καταβάλουν ανεπαίσθητη προσπάθεια για εναλλαγή μεταξύ τους. Αυτή η ψυχική άσκηση φαίνεται να αυξάνει τον όγκο της γκρίζας ύλης σε άλλες περιοχές του εγκεφάλου. Περαιτέρω έρευνα που διεξήγαγε ο Δρ Πινγκ Λι, δείχνει ότι ο κογχομετωπιαίος φλοιός αυξάνεται σε μέγεθος διότι είναι αυτός που παρακολουθεί ποια γλώσσα μιλιέται και φροντίζει να διατηρήσει σε παύση την άλλη γλώσσα από την παρεμπόδιση της ομιλίας.
Έρευνα για το θέμα αυτό διεξήχθη επίσης στο Κέντρο Μελέτης της Μάθησης, στο Ιατρικό Κέντρο Πανεπιστημίου του Τζώρτζταουν. Μια ομάδα, συνέκρινε τον όγκο της γκρίζας ύλης μεταξύ ενηλίκων δίγλωσσων και μονόγλωσσων ατόμων και κατάφερε να παρατηρήσει μεγαλύτερη φαιά ουσία στους εγκέφαλους των δίγλωσσων. Αλλαγές παρατηρήθηκαν επίσης στον προμετωπιαίο φλοιό, περιοχή του εγκεφάλου που παίζει ρόλο στην "εκτελεστική λειτουργία, την επίλυση προβλημάτων, την εναλλαγή μεταξύ των καθηκόντων και την εστίαση, ενώ φιλτράρει άσχετες πληροφορίες", εξήγησε η Μία Νακαμούλι.


Ο εγκέφαλος είναι εύπλαστος


2.png



Για πολύ καιρό, οι επιστήμονες πίστευαν ότι ο εγκέφαλος θα εξελίσσετο μέχρι ένα συγκεκριμένο σημείο, μετά από το οποίο οι συνδέσεις του θα έμεναν στάσιμες και τελικά θα άρχιζαν να εξασθενούν. Πιστεύεται επίσης ότι δεν υπήρχε τρόπος για να επισκευαστεί ο εγκέφαλος μετά από τραυματισμό. Ωστόσο, πρόσφατες μελέτες απέδειξαν το ακριβώς αντίθετο. Ο εγκέφαλος, στην πραγματικότητα, ποτέ δεν σταματά να αλλάζει ως απάντηση σε διαφορετικές εμπειρίες.
Αυτό εξηγείται από την έννοια της νευροπλαστικότητας. Στη νευροεπιστήμη, ως "πλαστικότητα" αναφέρεται η ικανότητα των υλικών να αλλάξουν και να διαμορφωθούν σε διαφορετικά σχήματα. Είναι η ικανότητα του εγκεφάλου να προσαρμόζει τη φυσική δομή του και έτσι να επισκευάζει τις κατεστραμμένες περιοχές, να αναπτύσσει νέους νευρώνες, να αναγκάζει τις περιφέρειες να εκτελούν νέα καθήκοντα και να δημιουργούν δίκτυα νευρώνων που μας επιτρέπουν να θυμόμαστε, να αισθανόμαστε και να ονειρευόμαστε πράγματα. Είναι, επιπλέον, αυτό που μας επιτρέπει να εξηγήσουμε πώς ο εγκέφαλος είναι σε θέση να διαμορφώσει τον εαυτό του μετά την εκμάθηση μιας δεύτερης γλώσσας.
Η νευροπλαστικότητα γενικά μειώνεται καθώς γερνάμε, για αυτό είναι ευκολότερο για τα παιδιά να μάθουν άπταιστα μια δεύτερη γλώσσα από ότι οι ενήλικες. Ο εγκέφαλος του βρέφους είναι πιο εύπλαστος, καθιστώντας τον πιο προσαρμόσιμο και ικανό να αντιμετωπίσει τις προκλήσεις της ομιλίας δύο γλωσσών, όπως και την ανάγκη εναλλαγής μεταξύ τους σε διαφορετικά πλαίσια. Αυτό δεν σημαίνει ότι οι ενήλικες πρέπει να εγκαταλείψουν την εκμάθηση μιας νέας γλώσσας. Το αντίθετο. Τα οφέλη που σχετίζονται με τις αλλαγές του εγκεφάλου λόγω της εκμάθησης έχουν παρατηρηθεί και σε άτομα που μαθαίνουν μια δεύτερη γλώσσα αργότερα στη ζωή τους.
Οι αλλαγές στον εγκέφαλο δεν γίνονται αισθητές όπως και οι άλλες αλλαγές στο σώμα, αλλά μεταφράζονται σε γνωστικά πλεονεκτήματα. Η εκμάθηση μιας δεύτερης γλώσσας είναι, όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, μια πολύπλοκη διαδικασία που περιλαμβάνει διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου και τις θέτει σε λειτουργία. Πέρα από αυτό, μόλις αποκτηθεί γνώση και άλλων γλωσσών, η εναλλαγή μεταξύ τους είναι πιο απαιτητική στον εγκέφαλο. Αυτή η διανοητική γυμναστική παρέχει στον εγκέφαλο καλύτερους αντισταθμιστικούς μηχανισμούς. Το εκτελεστικό κέντρο ελέγχου του εγκεφάλου είναι αυτό που διαχειρίζεται αυτό το διπλό ή πολλαπλό γλωσσικό σύστημα, έτσι ώστε να μάθουμε πώς να χρησιμοποιούμε τη σωστή γλώσσα την κατάλληλη στιγμή. Μέσω της νευροπλαστικότητας, δυναμώνουμε αυτή την εκτελεστική λειτουργία.
Μια τέτοια ισχυρή εκτελεστική λειτουργία σημαίνει ότι τα δίγλωσσα ή τα πολυγλωσσικά άτομα είναι γενικά καλύτερα στην ανάλυση του περιβάλλοντός τους , των πολυδιεργασιών και της επίλυσης προβλημάτων. Το μεγαλύτερο όμως όφελος είναι η αυξημένη ικανότητα αντιμετώπισης εκφυλιστικών ασθενειών όπως η άνοια ή η νόσος του Αλτσχάιμερ, όπως καταδείχθηκε σε αρκετές μελέτες όπως αυτή που αναφέρθηκε στην αρχή. Αυτό δεν σημαίνει ότι οι εγκέφαλοι των δίγλωσσων δεν είναι ευαίσθητοι στον γνωστικό εκφυλισμό, αλλά μπορούν καλύτερα να αντιμετωπίσουν τη ζημιά, χάρη στους αντισταθμιστικούς μηχανισμούς που προκύπτουν από τη γνώση και τη χρήση μιας δεύτερης γλώσσας.
Η έννοια της νευροπλαστικότητας, μαζί με τη σύνδεσή της με την εκμάθηση γλωσσών, βοηθά στην εκκαθάριση της εξέλιξης του ανθρώπινου εγκεφάλου καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής του, αλλά κυρίως δείχνει ότι, μέχρι ένα βαθμό, είμαστε σε θέση να ελέγξουμε αυτό τον μετασχηματισμό. Το πρόβλημα είναι ότι τις περισσότερες φορές επιλέγουμε να μην το κάνουμε. Ο Αλβάρο Πασκουάλ Λεόνε, νευρολόγος της Ιατρικής Σχολής του Χάρβαρντ, το θέτει καλύτερα:

Είμαστε τεμπέληδες, δεν αφήνουμε την άνεσή μας, σταματάμε να μαθαίνουμε νέα πράγματα. Το γεγονός είναι πως ό,τι κι αν κάνετε, από δραστηριότητες σε σχέσεις με σκέψεις, εισέρχεται τελικά στον εγκέφαλο και το επηρεάζει. Αλλά μπορούμε να αξιοποιήσουμε αυτή την ιδιότητα του εγκεφάλου προς όφελός μας.

Για αυτό, διαβάστε, μάθετε, κάνει καλό!



fansubbers.gr

Πηγή: unbabel.com
 
Μπλουζα Κάτω μέρος